Kokrak đoạt CJ Cup

Kokrak đánh 64 gậy, sạch bogey qua 18 hố cuối. Anh phát bình quân 312,5 yard, trúng 12 trong 14 fairway và lên green theo chuẩn ở 17 trong 18 hố.

CJ Cup là danh hiệu đầu tiên của golfer sinh năm 1985, trong tám năm đấu PGA Tour. “Còn gì có thể hạnh phúc hơn nữa chứ”, Kokrak nói trong lễ nhận Cup cùng 1,755 triệu USD tiền thưởng. Kokrak xúc động vì sau 233 sự kiện ở đấu trường Mỹ, anh mới đạt thành tích đột phá trong sự nghiệp cá nhân, mà lại ở thế lội ngược dòng.

Konkrak nâng CJ Cup trên sân Shadow Creek hôm 18/10. Ảnh: AP

Konkrak nâng CJ Cup trên sân Shadow Creek hôm 18/10. Ảnh: AP

Sau 54 hố, Russell Henley giữ đỉnh bảng -15 cùng cách biệt ba gậy so với nhóm T2 gồm Kokrak, Schauffele, Lanton Griffin, Talor Gooch. Sau họ là tám đấu thủ trong tầm bảy gậy.

Chặng về đích, Kokrak, Schauffele và Day chung nhóm xuất phát áp chót từ hố 1. Nhưng sau hai hố, Day rút lui vì chấn thương cổ.

Kokrak ghi năm birdie để áp sát đỉnh bảng sau chín hố. Nửa chặng sau là màn tranh chấp tay đôi giữa anh và Schauffele. Kokrak lần lượt gạt sáu mét và 5,4 mét để birdie cả hố 10 lẫn 11, qua đó giãn lợi thế dẫn lên hai gậy.

Schauffele đáp lại bằng loạt birdie từ hố 11 đến 13. Riêng birdie thứ ba trong đoạn này, Schauffele gạt bóng từ cổ green dày cỏ, cách hố 13,7 mét rồi chia sẻ đỉnh leaderboard với Kokrak.

Đến đầu hố 16 par5, dài 626 yard, Schauffele phát 316 yard, nhưng bóng vào khu cỏ rough bên trái fairway. Từ chỗ cỏ vốn dày, anh chỉ thêm 85 yard và vướng vào khu dày hơn, cùng phía. Quật đầu gậy hết sức ở cú thứ ba, Schauffele băng 200 yard nhưng lại sa rough bên phải, ngay dưới green. Sau khi “4 on”, anh đành bogey với hai putt do cách hố sáu mét.

Jason Konkrak đoạt CJ Cup

Jason Konkrak đoạt CJ Cup

Diễn biến chính vòng cuối CJ Cup 2020 trên sân Shadow Creek hôm 18/10. Video: AP

Trong khi đó ở cùng hố, Kokrak hai lần vướng rough fairway sau đó sa bẫy cát bên phải green. Dù vậy, anh thoát lên bề mặt mục tiêu rồi giữ par bằng cú putt 1,2 mét, đồng thời lợi dẫn một gậy. Hai hố cuối giải, Schauffele đều par. Anh về nhì với điểm -18, nhận 1,05 triệu USD. Henley và Tyrrell Hatton cùng cán đích T3 ở điểm -17, mỗi người được 565.000 USD. Gooch nhận 390.000 USD khi chốt top 5.

Còn Kokrak từ đầu hố 18 par5, dài 511 yard, phát 342 yard sau đó “2 on” cách hố gần tám mét. Từ đây, anh nhẹ nhàng hai putt dồn bóng và chốt hố birdie.

CJ Cup mang về cho Kokrak suất toàn thời gian ở đấu trường Mỹ đến hết mùa 2022-2023, vé dự các sự kiện lớn năm sau như Tournament of Champions, The Players Championship, major PGA Championship. Riêng Masters, Kokrak sẽ hai lần tranh trong sáu tháng, với lần đầu vào tháng 11 sắp tới do vào đến Tour Championship hồi tháng Tám năm trước và lần sau vào tháng 4/2021 nhờ chức vô địch hôm qua.

Đấu thủ thứ 53 thế giới là đại sứ thương hiệu của MGM – tập đoàn sở hữu Shadow Creek. Kokrak nói anh ít nhất chơi 20 lần ở sân này. “Tôi đã thử sức nhiều lần nên giờ biết nó rõ lắm. Cô chú tôi định cư còn bố tôi từng một thời gian sống ở Las Vegas. Còn tôi là đại sứ thương hiệu MGM nên nơi này giống như nhà mình rồi”, Kokrak nói về lợi thế “sân nhà”.

Gần 18 năm phục vụ khách, nhưng Shadow Creek ít nhiều vẫn bí ẩn với giới golf. Đến năm 2018, nơi này mới công khai xuất hiện trên truyền hình, qua cuộc đấu biểu diễn tay đôi giữa Tiger Woods và Phil Mickelson mang tên “The Match”.

Do dịch bệnh, CJ Cup 2020 được PGA Tour chuyển đến Shadow Creek thay vì The Club at Nine Bridges trên đảo Jeju của Hàn Quốc. Kì tới, giải về sân Haesley Nine Bridges gần Seoul.

Quốc Huy tổng hợp

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *